WipEout HD / Fury

Title: WipEout HD / Fury.

Development: Sony Studio Liverpool.

Publisher: Sony Computer Entertainment.

Launch year: 2008.

Genre: Racing.

System: PlayStation 3.

Number of players: 1-8.

 

    Like many people, I got this game totally free as an apology from Sony, after the PlayStation Network service was interrupted. As I had not played any WipEout game before, I choose WipEout HD Fury as one of my free downloads based only on the graphical aspect, and, to be honest, I am very happy to have chosen it.

    I am ashamed to admit that, before playing this game, I always thought that the WipEout franchise was only a cheap copy of F-Zero, and I was very happy to be proven wrong. I did not know that a racing game could offer so much, and to top it all, I got all this for free.

    WipEout HD offers several game modes: Race campaign, Single race, Tournament, Time trial, Speed lap, and Zone. In the Zone races, your ship accelerates by itself gradually and the goal is to survive as long as possible. It sounds simple, but it is very hard and, more importantly, very addictive. In a game with really good graphics, this mode is particularly gorgeous and shows off the talent of The Designer’s Republic. The normal aspect of the tracks changes to something very reminiscent of the Tron bike races and every time the player completes a set of laps, the colors change in a very flashy way. In my opinion, this is by far the most interesting mode in the game. It requires patience, lightning-quick reflexes, and endurance. Watching a good run in the last zones is something really spectacular. Feel free to skip to the last few minutes of the following video to understand what I am saying.

    The online mode deserves special recognition. I have ran many times in the online mode, including 8-player tournaments and I have never experienced any kind of lag, even on my third-world internet connection. All of my online races have been as smooth as the offline races. This is something notable due to the neck-breaking speed characteristic of the game. The online community is keeping strong and constant even to this date. I’ve never had a problem to find opponents in any time of the day or night, which is also notable for such an old game. It was even relatively easy to organize a “Bling Brigade” race (a race which requires 8 simultaneous players to use a special silver paint-job in their ships).

    The Fury expansion adds the following modes to the game: Eliminator, Zone battle and Detonator. As you can imagine, Fury focuses on combat and destruction rather than in a traditional race mode.

    WipEout has always had a very special relationship with music (for example, the disc of the first game could be inserted on a regular CD player in order to listen to the game’s soundtrack). In WipEout HD, the player can change the soundtrack for any songs in the PS3 hard drive. This is a very welcome bonus for those of us who are not fans of electronic music, which is so prevalent in the game.

    This game alone made me a fan of WipEout, The Designer’s Republic and Studio Liverpool (even thought Sony decided to terminate the studio). I really regret not having played the other games before, but I am thankful to whoever hacked the PlayStation Network, because otherwise I could have gone without playing it. WipEout HD, Fury and 2048 will be bundled and relaunched as the Omega Collection for PS4, and it is the first PS4 game that really made me want to buy a new console.

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Alan Verdugo / 2017/01/08 / Review / 0 Comments

Libros leídos en el 2016

    Este 2016 fue un año bastante caótico en muchos sentidos, lo cual resultó en que no cumplí con mi meta de leer cuando menos un libro por cada mes del año. Hace mucho que no pasaba esto y me siento decepcionado de mi mismo, sin embargo considero que la gran mayoría de los libros que leí fueron buenos y que cada uno me enseñó algo diferente, así que de cualquier manera me siento satisfecho.

01 – “The information: A history, a theory, a flood.”, de James Gleick.

    James Gleick se propuso la dificultosa tarea de compilar toda la historia de la información en un libro, y, a pesar de ser un tema tan amorfo y extenso, creo que lo logró muy bien. Empieza hablando sobre cómo los africanos usaban tambores para transmitir mensajes, y de la revolucionaria idea de que lo único que es escencial en la transmisión del mensaje es el mensaje mismo. Habla de la inusual vida de Charles Babbage y de como su brillante máquina diferencial era considerada un juguete inútil. Se habla sobre la revolucionaria invención del telégrafo, y de cómo cambió la forma de pensar de la gente, y con ello, inició la verdadera globalización. Por ejemplo, cuenta la historia de como cierta señora llevó un plato de sopa a la oficina de telégrafo, esperando poder enviarlo a su hijo en otra ciudad. Incluso gente culta y educada se confundía en las oficinas de telégrafo cuando se les decía que su mensaje ya había sido enviado, mientras que el mensaje aún seguía escrito en la hoja en la que lo escribieron. Es decir, la gente tuvo que divorciar el concepto de “mensaje” de el concepto de “medio”, y esto probó ser inesperadamente difícil. La humanidad en general no estaba preparada para comprender un cambio tan radical, y se hablaba por primera vez de que, para comunicarse, “ahora, el tiempo y el espacio son insignificantes”. La idea de conectar a America con Europa a través de un cable submarino se consideraba absurda e inconveniente, después de todo, “¿qué podrían lograr sólo un montón de cables?”. El concepto de clima y toda la meteorología sufrió cambios impresionantes. El clima dejó de ser un fenómeno local y por fin se comprendió que había fenómenos que abarcaban grandes distancias, y que todo el sistema climatológico del mundo estaba, de alguna manera, conectado. También se habla de que los usuarios del telégrafo empezaron a usar formas primitivas de encripción y compresión de datos, con el propósito de ocultar mensajes a los operadores de telégrafo o ahorrarse dinero al enviar menos caracteres.

    Este libro fue una lectura sumamente interesante, recomendable a cualquiera, pero que debería ser lectura obligada para cualquiera que estudie o trabaje con cualquier tipo de información, es decir, la mayoría de las personas de hoy en día. De habérseme enseñado la historia de la información de esta manera en la escuela, la habría disfrutado muchísimo más.

02 – “The forever war”, de Joe Haldeman.

    William Mandella es un físico que ha sido obligadamente reclutado para formar parte de una élite de genios atletas entrenados para pelear contra los Taurans, una civilización extraterrestre de la cual no se sabe casi nada. Para pelear contra ellos, usan armaduras futuristas con toda clase de armas, camuflajes digitales y visores inteligentes. La historia fluye constantemente y siempre hay situaciones interesantes o emocionantes. Menciono esto porque desgraciadamente muchos libros de ciencia ficción tratan de tomarse demasiado en serio a si mismos y terminan siendo aburridos o dejan de lado los aspectos de ciencia ficción en favor de intrigas políticas o militares. Una particularidad de The Forever War, es que uno de los temas centrales son las problemáticas de la relatividad del tiempo en una guerra interestelar. Por ejemplo, al viajar a velocidades cercanas (y más tarde mayores) a la de la luz, hay momentos en los que el tiempo para los soldados pasa más “rápido” y permite adelantarse a los Taurans en cuanto a investigación y desarrollo bélico, y por lo tanto, les permite destruir totalmente a sus oponentes en las batallas subsiguientes. Sin embargo, a veces pasa lo contrario y los humanos se ven indefensos frente a tecnología demasiado avanzada. Los eventos en la Tierra también pasan más rápido con respecto a los soldados peleando en el espacio, y muchos de ellos regresan sólo para ver a sus familiares muertos, ver que sus ahorros ya no valen nada gracias a una devaluación acelerada, o por el contrario, que sus ahorros han aumentado exponencialmente. Gracias a que son muchas las personas en esta situación, se pierde totalmente el tiempo “común” y todo pasa subjetivamente respecto al protagonista. Estamos hablando del máximo jetlag, donde no son horas las que se pierden o ganan en un viaje, sino décadas o incluso siglos. El shock cultural que acompaña a ese jetlag es igualmente violento y devastador. Interstellar y otras historias han explorado este tema brevemente, pero esta es la primera vez que veo a un autor yendo a fondo con él y explorarlo no sólo al nivel de una persona, sino de toda la raza humana. La gente es forzada a acostumbrarse instantáneamente a “nuevas” modas, costumbres, tecnologías y leyes. De hecho, en la segunda mitad del libro se discute un aspecto social muy importante sobre el cual el gobierno tomó control, y de si hacerlo es ético, permisible, o incluso deseable y ventajoso. No comentaré nada más en favor de no arruinar algunas sorpresas, y para tratar de incitar la curiosidad y el interés de leer este excelente libro. The Forever War ganó los premios Nebula, Hugo y Locus, y generalmente puede verse en las listas de los mejores libros de ciencia ficción. No puedo evitar pensar que así fue como debió escribirse Starship Troopers.

03 – “Cordero”, de Christopher Moore.

There is no such thing as a conservative hero.

    Este es el “evangelio perdido” que nunca se escribió. Cuenta la historia de Jesús de Nazareth durante su infancia y adolescencia, narrada por su mejor amigo. Este libro me sorprendió de buenas y malas maneras. Por un lado, esperaba que se centrara mucho más en la comedia, pero por otro lado, en ciertos momentos pasa de ser totalmente irreverente a ser bastante profundo y provocador. Admito que cometí el grave error de leer este libro en una traducción española, lo cual disminuye casi por completo toda la gracia que tiene. Tengo la sospecha de que, de haberlo leído en su idioma original, lo habría disfrutado mucho más. No sólo eso, la traducción es mala incluso para los estándares españoles y eso se nota incluso cuando no he leído este libro en inglés. Sin embargo, recomiendo leerlo cuando menos como ejercicio mental, para pensar en cómo pudo haber sido la adolescencia de Jesús, de la cual sospechosamente nada se menciona en las versiones “oficiales” de la Biblia.

    Gracias a este libro, descubrí que, de hecho, si hay evangelios apócrifos que hablan sobre la niñez y adoslescencia de Jesús, sin embargo, el autor decidió no basarse en ellos dado a que el libro resultaría aún más polémico (por ejemplo, el evangelio de Tomás habla de como el niño Jesús mataba niños que lo hacían enojar, y de cómo cegaba a los padres cuando se quejaban de ello). Por este tipo de razones, el autor empieza y termina el libro con advertencias, diciendo que no escribió Cordero para tratar de quebrantar la fe de nadie, ni para burlarse de ella. Debido a esto, el autor no toma riesgo alguno. Esto es un poco descepcionante, pero también entendible conociendo lo fanáticas, y peligrosas, que pueden ser las mentes cerradas. Sin embargo, Cordero incita a hacernos muchas preguntas muy interesantes: ¿Por qué no hay más historias sobre la juventud de Jesús? ¿Acaso existen, pero fueron ignoradas y ocultadas deliberadamente?, ¿Cómo se escribiría un evangelio en nuestros días?, ¿De escribirse hoy en día, sería más tolerante y menos estricto?, ¿sería más claro y con menos parábolas confusas y fáciles de malinterpretar?, ¿Cuál sería la posición de Jesús sobre temas polémicos actuales, como el aborto, la homosexualidad, o la igualdad de géneros?, ¿A qué se debió el cambio tan radical entre las enseñanzas del viejo y nuevo testamento? Es interesante pensar en todo esto, aunque seguramente nunca tendremos respuestas.

04 – “The hacker crackdown – Law and disorder on the electronic frontier.”, de Bruce Sterling.

    Este libro esta disponible libremente en Project Gutenberg, servidores del MIT, la universidad de Adelaide, y muchos otros sitios, pues Bruce Sterling lo liberó oficialmente (y muy atinadamente) en 1994. The hacker crackdown cuenta la historia de los hackers de finales de los 80s y principios de los 90s, así como los eventos de la infame operación Sundevil, la cual no era más que una redada conjunta de hackers en los Estados Unidos. Empieza contando sobre los orígenes de la red telefónica, y cómo los circuitos reemplazaron a cientos de miles de operadoras telefónicas, que a la vez reemplazaron a varones adolescentes pues resultó obvio que a los hombres les gusta mucho jugar bromas y hacer maldades con las redes de comunicación. La aburridísima y preocupante segunda parte del libro se centra más en las distintas autoridades que dificilmente, y sin mucho éxito, trataban de ponerle un alto a los crímenes cibernéticos.

05 – “The princess bride, S. Morgenstern’s classic tale of true love and high adventure”, de William Goldman.

    Después de tener este libro en mi lista por varios años, por fin me di un tiempo para leerlo. The princess bride fue, supuestamente, originalmente escrito por un tal S. Morgenstern. La versión de Goldman es una versión abreviada y con anotaciones. Desafortunadamente la version de Morgenstern es imposible de conseguir, pues nunca ha existido realmente.

    Admito que el título del libro me hizo temer que fuera una novela cursi y fantasiosa estilo Disney, y tal vez fue por eso que postergué tanto leerlo. Afortunadamente estos miedos estaban infundados y resultó ser un libro excelente. En partes, se siente como si Douglas Adams hubiera escrito un libro de fantasía. Desgraciadamente, siento que este será otro de esos libros que le recomiendo a todos mis conocidos y nadie termina leyendo.

06 – “CompTIA Linux+ complete study guide, 3rd edition”, de Roderick W. Smith.

    Otra aburrida guía para exámenes de certificación, específicamente para los exámenes LX0-103 y LX0-104, que son necesarios para obtener la certificación CompTIA Linux+, la cual, a su vez, es equivalente a LPIC-1. La lectura de este libro no garantiza obtener un buen resultado en los exámenes de certificación, de hecho, se recomienda tener cuando menos un año de experiencia previa antes de intentarlo, sin embargo, como material de estudio, el libro es bastante bueno. Después de cada capítulo se ofrecen preguntas de prueba para diagnosticar el avance obtenido, y esto es muy útil, dado el elevado precio de los exámenes. Anteriormente escribí sobre el proceso de certificación y el papel que tomó este libro en conseguirla.

07 – “The man in the high castle”, de Philip K. Dick.

    Después de los insoportables meses que pasé leyendo el libro anterior, por fin pude leer un libro por el simple placer de leer, y realmente fue placentero leerlo. Elegí The man in the high castle por su interesante premisa y por ser uno de los más famosos libros del poco conocido sub-género de la historia alternativa. Este sub-género, si su nombre no lo explicó ya, trata de experimentar un poco con la historia real y bifurcarla de manera que ciertos eventos históricos transcurran de una manera diferente. En este caso, se habla de qué hubiera pasado si el Eje hubiera ganado la Segunda Guerra Mundial. La mayoría del territorio mundial es dividido entre Alemania, Japón e Italia, con algunos territorios menores lastimosamente aferrándose a algo parecido a la independencia. Los Estados Unidos son una pequeña fracción de lo que eran antes, tanto en territorio como en espíritu y ahora se les considera una cultura casi extinta, pero por demás interesante, algo parecido a como los colonizadores ingleses casi destituyeron totalmente a los nativos americanos. También, por ejemplo, se mencionan a coleccionistas de objetos del ya moribundo estilo de vida de la cultura Americana (como pistolas de cowboys) lo cuál me hace pensar en cómo ahora las espadas samurais son vistas como objetos de colección.

    En ciertas partes los personajes hablan de un libro ficticio que habla de qué hubiera pasado si los Aliados hubieran ganado la guerra y empiezan a hacer conjeturas de cómo se hubiera logrado esto. Esta parte es una de las más intersantes de todo el libro, pues ciertos eventos concuerdan con nuestra realidad y otros no.

    El libro no es inmune a ser considerado polémico, pues aunque si destaca los horrores inegables y obvios del nazismo, también muestra efectos secundarios positivos del control Alemán. Por ejemplo, una vez que básicamente conquistaron la parte que les interesaba del mundo, la tecnología de los alemanes es enfocada en una nueva frontera: el sistema solar. Tengo que concordar en que la organización y la alta ética laboral alemana es algo digno de envidiar, y que ciertos paises (que no mencionaré para evitar sonar malinchista) se verían muy beneficiados en adoptar ciertas de esas características. Creo que ese es el gran logro de The man in the high castle: ser capaz de ilustrar los horrores que sufriríamos en ese mundo alterno pero a la vez mantener una visión hasta cierto punto neutral y sobria.

08 – “Lord of Light”, de Roger Zelazny.

Now I just want to sleep the sleep of ages, to know again the Great Rest, the perpetual bliss, to hear the songs the stars sing on the shores of the great sea.

Names are not important. To speak is to name names, but to speak is not important.

Your insolence will be repaid both now and in a life yet to come.

You will serve me in this matter. You will serve me willingly or unwillingly, but you will serve me.

Catch your breath quickly now, while you may. Breath is the least appreciated gift of the gods. None sings hymns to it, praising the good air, breathed by king and beggar, master and dog alike. But, oh to be without it! Appreciate each breath, Rild, as though it were your last-for that one, too, is near at hand!

We would give them knowledge of the sciences and the arts, which we possess, and in so doing we would destroy their simple faith and remove all basis for their hoping that things will be better-for the best way to destroy faith or hope is to let it be realized.

I am sure we will both regret it if I have to kill you.

A man is a thing of many divisions, not a pure, clear flame such as you once were. His intellect often wars with his emotions, his will with his desires… his ideals are at odds with his environment, and if he follows them, he knows keenly the loss of that which was old-but if he does not follow them, he feels the pain of having forsaken a new and noble dream. Whatever he does represent both a gain and a loss, and arrival and a departure. Always he mourns that which is gone and fears some part of that which is new. Reason opposes tradition. Emotions opposes the restrictions his fellow men lay upon him. Always, from the friction of these things, there arises the thing you called the curse of man and mocked-guilt!

Let there be no bugles within our ranks, Siddhartha. For this is not battle, but slaughter.

    Este libro fue la sorpresa que me llevé este año. Conocía a Roger Zelazny por haber leído su excelente historia For a breath I tarry, pero no esperaba que fuera capaz de escribir de esta manera. Lord of Light es la historia de Buddha, que intenta revelarse contra dioses como Yama, Vishnu, Kali, Ganesha y tantos otros para lograr el Aceleracionismo, es decir, que dejen de entorpecer la evolución humana. Al principio creí que este libro sería algo parecido a Siddhartha de Herman Hesse, y en cierta medida lo es, pero también hay tintes de otros géneros que disfruto mucho, como la ciencia ficción y la estrategia militar. Y vaya que hay peleas interesantes entre los dioses. Alianzas son hechas y deshechas de un momento a otro y las peleas entre dioses son absolutamente debastadoras e impresionantes. Todo esto mientras todos debaten con una seguridad, tranquilidad e iluminación zen absolutas.

09 – “The selfish gene”, de Richard Dawkings.

    Dawkings es conocido por muchos por ser una especie de “ateo profesional” y debatir con fundamentalistas acerca de lo equivocados que están. Sin embargo, Dawkings también es un zoologo muy inteligente y este libro es la prueba. Básicamente, habla de cómo nuestros genes son “egoistas” y sólo nos usan para reproducirse, lo que nos reduce de cierta manera a ser vehículos biológicos manipulados por ellos. Explora muchísimos comportamientos interesantes que corroboran esta teoría. También explora las explicaciones evolutivas de comportamientos que, de primera instancia, parecen paradójicos para una estrategia evolutiva estable, por ejemplo, comerse a las crías, el suicidio, arriesgar la vida por salvar a alguien más o simplemente reusarse a reproducirse. Todo esto está escrito de una manera muy asequible para cualquiera que tenga un poco de interés en ver los patrones de las formas de vida y cómo contribuyen a la supervivencia de cada especie, y, por lo tanto, de sus genes.

    Este libro es famoso por ser el origen del concepto de “meme”, que Dawkings define como un una entidad “viva” por contar con muchas (¿o todas?) de las características de los organismos que tradicionalmente le atañemos a los seres vivos: nacer, crecer, reproducirse y morir, así como evolucionar a través de las generaciones, competir por recursos necesarios para su sobrevivencia y heredar características a sus descendientes. Mucho antes de que la palabra meme fuera asociada con imágenes graciosas (y no tan graciosas) en internet, este libro explicó el transfondo científico de estos fenómenos, así como de otros como la moda, las historias, las costumbres, tradiciones, y muchas otras más que demuestran que la evolución es una fuerza imprescindible, inevitable y constante en muchos otros campos, incluso fuera de la biología. Todo esto resultó en la aparición de un nuevo campo de estudio: la memética.

    Una de las partes más interesantes de The selfish gene es donde se discute el experimento de Robert Axelrod, en el cual se pusieron a competir a varios programas que utilizaban estrategias para competir en el Dilema del Prisionero de manera iterativa. Después de ver los inesperados resultados, se discute si estas estrategias se pueden considerar estrategias evolutivamente estables y bajo qué situaciones. Obviamente aquí intervienen varios temas relevantes, como la teoría de juego, la filosofía, la política, la antropología y la psicología.

    En general este es un libro sumamente interesante, que debería ser leído por cualquiera que tenga un mínimo interés en la genética y en los comportamientos de los seres vivos, o cuando menos para que los usuarios de internet sepamos como se pronuncia correctamente la palabra “meme” y cuál es su verdadero significado.

10 – “Have space suit-will travel”, de Robert A. Heinlein.

Money problems can always be solved by a man not frightened by them.

There is no such thing as luck; there is only adequate or inadequate preparation to cope with a statistical universe.

Some people insist that “mediocre” is better than “best.” They delight in clipping wings because they themselves can’t fly.

    Después de leer Starship Troopers y The moon is a harsh mistress el año pasado, leer un libro de Heinlein que está más enfocado a la simple aventura que a la intriga militar y política fue muy refrescante. Este es un libro mucho más ligero y digerible que los dos mencionados antes, lo cuál es entendible pues el protagonista es un adolescente y todo el libro se siente diseñado para ser disfrutado por varones irresponsables con sueños de viajar por el espacio, como yo alguna vez lo fui. Heinlein se proyecta en el padre del protagonista y usa esto para dar consejos a las nuevas generaciones y para quejarse, con mucha razón, del inutil sistema educativo actual (de finales de los 50s, pero da lo mismo porque el actual es igual o incluso peor). Este libro sobrevive al paso del tiempo gracias al pésimo sistema educativo. Nunca sabremos si Heinlein vislumbró esto o si sólo es una triste coincidencia. Yo sospecho que es un poco de ambas.

    Una vez que la ciencia ficción hace su aparición, el libro se vuelve muy parecido a The Martian. El protagonista necesita usar su conocimiento en ciencias para sobrevivir en el espacio. No voy a sugerir que Andy Weir se basó en Have space suit-will travel, porque me parece natural que cualquier persona que se vea en problemas fuera de la Tierra sobrevivirá únicamente si tiene el conocimiento necesario y sabe cómo utilizarlo. Hasta ahora, la Tierra es el único punto insignificantemente seguro del universo, y la ciencia es la única herramienta que tenemos para sobrevivir fuera de ella. Los eventos del Apollo 13 son la mejor prueba de esto.

    En general, este libro es una muy buena space opera. Hay mejores libros de Heinlein, pero este me parece perfecto para lectores jóvenes que apenas van iniciando en la ciencia ficción. Si hubiera leído este libro cuando era más jóven, habría sido mi favorito por muchos años.

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Alan Verdugo / 2016/12/20 / Review / 2 Comments

Libros leidos en el 2015

BookCoverPreviewFront01- “Python for informatics”, de Dr. Charles Severance.

    He de decir que este es un un libro didáctico bastante simple y sin muchas ambiciones. Este libro está disponible en varios formatos electrónicos totalmente gratis. Como casi todos los libros técnicos, se vuelve muy aburrido si no se hace una práctica de los conceptos. Por esta razón, el autor provee varios ejercicios prácticos al final de cada capítulo. La mayoría de ellos está enfocada a el manejo de archivos, cadenas o expresiones regulares, pero también trata temas más interesantes, como REST APIs, web services y bases de datos. Completando los ejercicios prácticos, el libro se vuelve muy interesante y retador, de otra manera es sólo un libro de programación demasiado aburrido y básico (Para dar una idea, una de las secciones se llama “¿Por qué programar?”). Mejores libros se han escrito y se escribirán sobre este tema, pero cumplió su función de mantenerme practicando y aprendiendo trucos nuevos. El MOOC de Coursera hecho por el autor usa este libro como material de apoyo, pero tanto el libro como el curso son bastante sencillos y por lo tanto pueden estudiarse de manera independiente sin ningún problema.

el-arte-intrusion02 – “El arte de la intrusión”, de Kevin D. Mitnick y William L. Simon.

    Este libro es un compendio de casi una docena de historias reales de hacking que fácilmente podrían ser llevadas al cine, y que serían mucho más realistas y entretenidas que todas las películas que se hayan realizado sobre este tema. A pesar de haber sido escrito en el 2005, “El arte de la intrusión” no ha caído en la obsolescencia debido a que la gran mayoría de los ataques explicados se basan en la ingeniería social y son explicados de una manera tan clara y concisa que es relativamente fácil entenderlos incluso por neófitos en el tema, por eso es que este libro podría ser leído como una colección de novelas cortas de misterio y espionaje. Al final de cada capítulo, Mitnick explica lo que se debió hacer para evitar cada ataque, o cuando menos, como se pudo atenuar el daño.

    Las mejores historias, a mi parecer, son la de un grupo de hackers que usan la ingeniería inversa para entender el código de las máquinas tragamonedas (ganándose cientos de miles de dólares en el proceso), la de un par de presidiarios que logran armar un pequeño centro de cómputo dentro de la cárcel, el cual usan para su beneficio y diversión, y la de una pequeña compañía de hackers que usó sus habilidades para averiguar las verdaderas intenciones de otra compañía que ofrecía comprarlos.

    En el libro anterior de Mitnick, “The art of deception”, todas las historías eran ficticias basadas en posibilidades reales de intrusión informática, pero  “The art of intrusion” es el primer libro de este estilo escrito por Mitnick, que además usa historías reales y suficientemente verificadas, así que este es preferible por mucho.

Soy un Gato - Soseki Natsume03 – “Soy un gato”, de Natsume Sōseki.

    “En un mundo como éste en el que la gente se cree digna de admiración porque un bizco les mira atentamente, el dislate del maestro me pareció, al fin y al cabo, relativamente tolerante.”

    “La palabra “inspiración” debieron de inventarla para engañar a la gente, que no tiene ni idea de sus problemas mentales.”

    El narrador y protagonista de este libro es un gato que vive como mascota de una familia Tokiota. La posición de gato mascota le permite experimentar los sucesos desde un punto de vista privilegiado, casi exclusivo de un dios omnipresente. Esto, inevitablemente, lo lleva a convertirse en el duro crítico y filósofo de la familia y luego de los humanos en general. Naturalmente, el gato llega a tener un ego enorme, que lo lleva a, por ejemplo, pensar que el año del gato es celebrado en su honor. Estamos frente al prototipo japonés de un Garfield aún más cruel e indiferente. El gato es un escritor elegante, despiadado e inteligente, que encuentra ridículas muchas de las costumbres humanas, por la simple razón de que, de hecho, si son ridículas. La premisa de este libro es tan obvia e hilarante que me hace preguntar por qué no se ha adaptado a más medios y por qué no leí este libro mucho antes.

    Este es un libro algo largo que se siente aún más lento por la atención tan detallada que el autor le presta hasta el más minúsculo e insignificante detalle. Las partes en donde se discuten los asuntos de los humanos pueden pasar de inspiradoras a aburridísimas, aunque sospecho que el autor lo hizo así deliberadamente, a manera de crítica social. Sin embargo, cuando el autor hace uso de su humor, es absolutamente brillante y eso hace al libro soportable.

the-martian-by-andy-weir04 – “The martian”, de Andy Weir.

    Esta es la historia de la tercera misión tripulada a Marte. Mark Watney, uno de los miembros de la tripulación, es accidentalmente dado por muerto y abandonado en Marte. Mark es un ingeniero mecánico y un botánico, y usará su conocimiento para sobrevivir en Marte tanto como sea posible, e incluso buscar una manera de salvarse.

    Empecé a leer este libro creyendo que sería algo así como Stranger in a strange land combinado con I am legend. En realidad es algo así como Gravity combinado con Sunshine, y esto no es algo malo, de hecho, también es mucho muy bueno. Es obvio que Weir hizo su tarea e investigó incontables detalles sobre la geografía marciana, los procedimientos de la NASA, la química necesaria para que una persona sobreviva y otras muchas cosas sumamente interesantes que hacen al libro realista y fascinante para cualquier aficionado a la exploración espacial. En ciertas ocasiones el libro se siente demasiado fatalista y el protagonista demasiado irreverente, pero aún así, este fue uno de los mejores libros que leí este año.

    Una adaptación cinematográfica de The martian fue estrenada a finales del 2015, protagonizada por Matt Damon y dirigida por Riddley Scott. Esta adaptación es bastante buena y le hace mucha justicia al libro, pero recomiendo leer el libro antes de ver la película porque así se disfrutan más de los detalles de otra manera pasarían totalmente desapercibidos. Como dato curioso, Andy Weir también fue programador de WarCraft 2 y también es autor de la historia corta The egg, que ha creado fama, adaptaciones, y algunas copias descaradas.

brief05 – “A brief history of time”, de Stephen Hawking.

    Esta es lectura indispensable para cualquier persona que se sienta interesada en nuestro universo y el conocimiento que hemos recavado sobre él, pero más que nada en cómo se ha venido logrando esto último. A pesar de tratar sobre temas como la mecánica cuántica, el espacio-tiempo y los agujeros negros, el libro está escrito de una manera asequible y disfrutable por la mayoría, y a eso debe su popularidad. Realmente no hay mucho más qué decir sobre este libro, y sé que a muchas personas les parecerá aburrido, pero hay partes muy divertidas sobre la historia de la física y el método científico, que creo que cualquiera podría (o cuando menos debería) disfrutar. También toca la historia de temas que son interesantes pero que hoy en día todos damos por hechas, como el problemático y controversial surgimiento de la teoría heliocéntrica o el descubrimiento de la expansión del universo, y a mi en lo personal me parece fascinante que podamos aprender tantas cosas tan diversas con simplemente observar la luz que llega a la Tierra.

theroad06 – “The road”, de Cormac McCarthy.

    “There is no God and we are his prophets.”

    Un padre y su hijo pequeño viajan a pie tratando de sobrevivir en un mundo post-apocalíptico y totalmente hostil. El padre trata de mantener a su hijo seguro, educado y con esperanza. Este libro pasa de lo triste a lo deprimente, pasando por lo miserable. Sin embargo, todos sabemos que los libros buenos no siempre son felices, y este es un libro muy bueno. Tan bueno que lo terminé de leer en una semana, lo cual es muy rápido para mi. “The Road” me hizo recordar y apreciar todas las cosas tan simples que damos por hechas, como la electricidad, la comida, la medicina, el calzado y en general a toda la civilización. Un libro muy recomendable que tiene la distintiva característica de estar situado en un futuro lúgubre y triste sin centrarse en las razones que lo hicieron así. Me recordó mucho a “Lone wolf and cub”, por razones obvias, pues a excepción de estas dos obras (y otras cuantas), es raro que en la ficción se centren, de esta manera, en la sorprendentemente tierna relación que un hombre puede llegar a tener con su hijo.

moonmoon07 – “The moon is a harsh mistress”, de Robert A. Heinlein.

    HOLMES IV (“High-Optional, Logical, Multi-Evaluating Supervisor, Mark IV”), alias Mike, es una IA que controla la mayoría de las tareas en la poblada Luna de 2075. El operador de Mike, Manuel Garcia “Mannie” O’Kelly-Davis, se ve accidentalmente envuelto en la revolución que busca independizar a Luna de Terra.

    Mike es un personaje sumamente interesante. Después de cobrar conciencia de su propia existencia, usa sus ciclos libres para tratar de comprender nimiedades humanas, tales como el humor (Lo que me recordó a cierto individuo). Por ejemplo, en su intento de practicar el humor, le paga a un conserje con un cheque por el valor de $10,000,000,000,000,185.15 (lo cual a mi si me parece graciosísimo). Esto se vuelve más interesante cuando sé de primera mano que en IBM ya se está discutiendo si Watson podría entender el humor, lo cuál es una discusión de sumo interés para mi, pues investigación como esta, podría, eventualmente, resultar en la invención del elusivo detector de sarcasmo que tanto necesitamos.

    Desde muy temprano en el libro, Mike llega a ser mucho más que una IA y se vuelve un personaje totalmente entrañable, y se siente incluso insultante pensar en él únicamente como una computadora, tan insultante como pensar en un humano sólo como un montón de carne y huesos. De hecho, Mannie se siente alarmado cuando se le sugiere destruir a Mike en pos de la revolución, llegando incluso a decir que preferiría matar a un compañero humano antes de destruir a Mike, y, extrañamente, se siente totalmente natural estar de acuerdo con ese sentimiento. Mientras iba leyendo este libro me iba sorprendiendo cada vez más de lo adelantado que estaba Heinlein en cuanto a IA y programación.

    Como en sus otros libros, Heinlein hace gala de su sospechoso dominio de lenguajes que aún no existen, lo que me hace tener la ilusa fantasía de que él debió escribir su propia versión de 1984. Luna está poblada por expatriados, desterrados (en el sentido más literal de la palabra), reclusos, y prisioneros de Terra, junto con sus descendientes (lo que me recordó a Australia), lo que da como resultado una mezcla de características fisiológicas y lingüísticas muy interesantes. Esto, aunado a las discusiones diplomáticas de los auto-proclamados “lunáticos” con la autoridad terrestre, puede hacer al libro un poco pesado, pero eso no le resta la emoción de leer algo que muy seguramente llegará a pasar en algún momento de la expansión humana.

A-Storm-of-Swords-George-R-R-Martin11-lge08 – “A storm of swords”, de George R. R. Martin.

    “Old stories are like old friends, she used to say. You have to visit them from time to time.”

   “A storm of swords” es la tercera parte de “A song of ice and fire”, por lo mismo, leerlo se siente como ver la parte media de un muy buen (y muy largo) juego de ajedrez. Como era de esperarse, la guerra de los reyes continúa y vemos cómo las piezas se mueven poco a poco. Se siguen los ya acostumbrados temas de muerte, sexo, traiciones, conspiraciones, venganza y por supuesto, la guerra para ver cuál rey está más obsesionado con el Trono de Hierro de los Siete Reinos. A pesar de que este es uno de los libros más largos de la serie, se siente mucho más accesible, entretenido y fácil de leer que los dos libros anteriores. Los capítulos extremadamente largos ya no son tan comunes y se hacen menos referencias a personajes oscuros y fáciles de confundir.

    También, esta entrega resulta mucho más cruda y violenta que las anteriores. Vemos acontecimientos increíblemente sanguinarios y despiadados. George R. R. Martin ha creado la antítesis de las películas de princesas de Disney. Aquí los caballeros no tienen honor, las princesas no siempre terminan viviendo felices para siempre y no hay una distinción clara entre los “buenos” y los “malos”. Todo esto es refrescante y bienvenido por aquellos que ya estamos hartos de los clásicos, predecibles e ilusos cuentos de hadas de siempre.

childhood09 – “Childhood’s end”, de Arthur C. Clarke.

    “There were some things that only time could cure. Evil men could be destroyed, but nothing could be done with good men who were deluded.”

   La humanidad por fin ha hecho contacto con una inteligencia superior, pero las supersticiones, los prejuicios y la irreverente naturaleza curiosa de la humanidad presentan un obstáculo en su desarrollo. La raza conocida como los “Overlords” llegan a la Tierra a literalmente imponer una nueva era de gloria, paz y abundancia, pero su verdaderos motivos, sus métodos, e incluso su apariencia son un misterio para la raza humana.

    Este es el primer libro de Clarke que he leído, y me pareció bueno. Estoy de acuerdo en que aparezca en la gran mayoría de las listas de los mejores libros de ciencia ficción. Ciertos capítulos permanecerán en mi memoria y otros regresarán en forma de pesadillas. El final fue muy satisfactorio y se dan únicamente las explicaciones que deben ser dadas, lo cual crea una conclusión sólida pero a la vez abierta a interpretación. Además, este libro inspiró una canción de Iron Maiden, lo cual le suma muchos puntos.

CBSs-The-Great-Gatsby-Book-Cover10 – “The great Gatsby”, de F. Scott Fitzgerald.

“I am the son of some wealthy people in the Middle West — all dead now. I was brought up in America but educated at Oxford, because all my ancestors have been educated there for many years. It is a family tradition.”
“What part of the Middle West?” I inquired casually.
“San Francisco.”
“I see.”

    Tengo que admitir que este libro no me gustó. Es una crítica mordaz a la vida de los ricos capitalistas y su forma de vida tan despreocupada y vanal que resulta aburrida a más no poder. El estilo tan vago y demasiado subjetivo del autor no hacía nada para explicar exáctamente qué estaba pasando en la trama. Admito que llegué a la mitad del libro sin saber a detalle de qué se trataba.

    Mucha gente considera a este libro como un clásico, pero la verdad es que terminé decepcionado. Fuera de ciertas partes interesantes, siento que la mayoría del libro es olvidable. Tal vez tenga que leerlo varias veces y analizarlo muy a fondo, como mucha gente hace, pero aún así la historia no es lo suficientemente interesante para que algo me impulse a hacerlo.

sherlock-holmes-a-study-in-scarlet11 – “A study in scarlet”, de Sir Arthur Conan Doyle.

    El primer libro del gran Sherlock Holmes, cuenta la historia de como él y el Dr. Watson se conocen y resuelven su primer misterio juntos. A pesar de ser un libro tan viejo, tiene un estilo muy ameno y disfrutable, y lo mejor es que ya es del dominio público así que está disponible en Project Gutemberg. Me recordó a las historias de “La Legión de la Tarántula” que leía cuando era niño (y que seguramente se basaron en las novelas de Sir Arthur Conan Doyle). La segunda parte del libro abruptamente deja de hablar de Holmes y Watson y se centra en los mormones y sus creencias. Los mormones se han quejado de este libro diciendo que los pintan como unos locos, pero la verdad es que es casi imposible hablar honestamente de los mormones sin mostrarlos como unos locos, así que creo que la culpa es de ellos. No es hasta casi el final del libro cuando las dos historías se unen, lo cual me pareció muy extraño y confuso, porque son temáticas tan diferentes que parece ser como si fueran dos libros distintos en un sólo tomo.

978009917331112 – “Surely you are joking, Mr. Feynman”, de Richard P. Feynman.

“Well, Mr. Frankel, who started this program, began to suffer from the computer disease that anybody who works with computers now knows about. It’s a very serious disease and it interferes completely with the work. The trouble with computers is you *play* with them. They are so wonderful. You have these switches – if it’s an even number you do this, if it’s an odd number you do that – and pretty soon you can do more and more elaborate things if you are clever enough, on one machine.
After a while the whole system broke down. Frankel wasn’t paying any attention; he wasn’t supervising anybody. The system was going very, very slowly – while he was sitting in a room figuring out how to make one tabulator automatically print arc-tangent X, and then it would start and it would print columns and then bitsi, bitsi, bitsi, and calculate the arc-tangent automatically by integrating as it went along and make a whole table in one operation.
Absolutely useless. We *had* tables of arc-tangents. But if you’ve ever worked with computers, you understand the disease – the *delight* in being able to see how much you can do. But he got the disease for the first time, the poor fellow who invented the thing.”

   Este es un libro autobiográfico del famoso ganador del premio Nobel de física. Feynman, además de un genio, era una persona sumamente sencilla, pero sobre todo, era una persona que no tenía miedo de romper las reglas, lo cual resultó en anécdotas graciosísimas. Este libro me enseñó que en la búsqueda del conocimiento uno debe experimentar mucho, de vez en cuando prenderse fuego, dejarse hipnotizar y cosas peores, como socializar. Este libro me recordó al que leí anteriormente de Stephen Hawking, pero mucho más divertido e interesante. Por ejemplo, cuenta de como Feynman participó en el proyecto Manhattan, de como patentó (sin saberlo) aviones nucleares propulsados por cohetes, de como gastó el dinero ganado es esa patente ($1 dollar) en galletas, y de como defendió en la corte a un club de caballeros para evitar que los puritanos del pueblo lo cerraran. También habla de los momentos aburridos mientras trabajaba en la bomba atómica y como esto lo llevó a divertirse descifrando las combinaciones de las cajas fuerte de sus amigos y del gobierno. Después de la segunda guerra mundial, Feynman pasó una temporada en Brasil tocando la frigideira (es decir, un sartén) en un grupo de samba. Creo que todas estas experiencias hablan del tipo de persona tan inusual que era Feynman, y de lo divertido que es este libro, que fácilmente considero el mejor de los que leí durante este año.

Ebrahim COVER IMAGE.JPG13 – “The terrorist’s son”, de Zak Ebrahim y Jeff Giles.

    Este es uno de los primeros libros cortos publicados por TED, basado en la TED talk del autor del libro. Curiosamente, empecé a leer este libro justo el 13 de Noviembre, antes de enterarme de los ataques terroristas en Paris. Los días subsiguientes, mientras todos los medios hablaban de los ataques y yo leía este libro, fueron una experiencia bastante surrealista. Por un lado escuchaba las exigencias de los ciudadanos y por otro las promesas de los gobernantes, pero este libro me hizo darme cuenta que nunca escuchamos nada sobre las familias de los terroristas. Las primeras víctimas del terrorismo son las personas inocentes relacionadas con los terroristas. El autor es hijo de un famoso terrorista que asesinó a un líder judío y ayudó a planear el ataque al World Trade Center de Nueva York en 1993. Cuenta la historia de cómo el autor y su familia tuvieron que mudarse constantemente para escapar de los maltratos que la fama de su padre les trajo. Tiempo después incluso tuvieron que cambiarse el apellido y rechazar llamadas que su padre terrorista hacía desde la cárcel, las cuales siempre comenzaban con “¿Has estado haciendo tus oraciones?”. Esta es una perspectiva que muy pocas veces se ve en los medios, y no me sorprende, historias como estas les dan un toque humano a los terroristas que tal vez en algún momento fueron buenos padres, esposos o hermanos, hasta que se dejaron llevar por ideas extremistas y, como dice el autor “eligieron la muerte de otros sobre la felicidad de los suyos”. Las ideologías tan fanáticas siempre traen consigo un daño colateral.

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Alan Verdugo / 2015/12/14 / Review / 1 Comment

Radiant historia

Radiant Historia

Publisher: Atlus.

Developer: Atlus.

Console: Nintendo DS.

Genre: RPG.

Number of players: 1.

Year of release: 2011.

    Radiant Historia is the story of Stocke, an intelligence agent in the nation of Alistel, one of several nations in a continent that is suffering desertification thanks to the unbalance of Mana. People are dying en masse, the world is basically becoming a desert in a very accelerated rate, and the forces of fate have chosen Stocke as the tool to fix the crisis. Stocke is also chosen as the wielder to the White Chronicle, a book that allows him to travel trough time and change his decisions as he sees fit. With such an amazing book, we would think that saving the world is an easy task, but it is not. Besides the desertification, Stocke will need to deal with the impeding war, rebellions, trials, the relationships with his allies and enemies, and a mysterious force that also seems to be affecting the flow of time.

    The protagonist is a experienced elite soldier, who is always smart, focused and interesting. This is better than the mute and forgettable protagonists of so many RPGs and much, much better than the uni-dimensional whiny adolescents “with a strong sense of justice, friendship” and a messiah-complex that are the protagonists of the rest of the RPGs. Other characters in the game are equally interesting and complex, and they make important decisions as the different timelines in the game progress. You never know if a cute and charming female character will be your love interest or one of your worst enemies. In the same way, you never know if your best friend will share the glory with you or if he will betray you if the need arises. Best of all, you do not know if one possibility will occur in a timeline and the opposite will occur in another one. All this makes the story unpredictable and engaging. I was surprised noticing that trough the game, I felt truly sad about some characters and really happy for others, while the villains really made me hate them. At the end of the game, I felt a sense of nostalgia just thinking that I would no longer spend some time getting to know the characters. Very few games can accomplish something like this, and it is the result of good writing, great character design and an amazing story.

    The battle system is based on a grid where the enemies are located. They can use offensive and defensive tactics and formations, and you can literally push the enemies around in order to group them and attack many of them at the same time to perform combos. More importantly, enemies closer to you will deal more damage, but will also receive more damage from your attacks. There are enemies who are larger and moving them will affect several other enemies at a time. There are other enemies who will not move around the grid. All this adds a very fun strategic element since you always try to look for the optimum way to use your turn and special attacks in your favor, and even try to thwart the enemies before they have a chance to act. While in the field, you can see the enemies and even attack them before the actual battle sequence begins, doing this repeatedly will cause the enemy to become dizzy and will grant you an advantage once the battle beings. However, if an enemy approaches you from behind, the advantage will be theirs, and will make the battle a little harder. This is an interesting way to expand the strategic elements in the game. When you are low on health, you will want to use the advantage as often as possible, but when you want more challenge you can just approach the enemies indiscriminately. I think this is a good way to balance the difficulty in the game, because you can make the game harder or easier as you need, without changing the difficulty of the whole game.

    The art is really good, specially the beautiful characters portraits and fluid battle animations. However, the 3D environments sometimes look basic and dull, but I think this is more related to the limited 3D capabilities of the Nintendo DS rather than to Atlus’ artists. That said, I would have preferred environments in 2D only.

    The music is simply amazing. I tend to deliberately lengthen some battles just to keep listening to the music composed by Yoko Shimomura, who also has composed basically all the songs in the Kingdom Hearts and Mario & Luigi series among many other successful games like Super Mario RPG, Legend of Mana, and Street Fighter II.

    There is a lot of dialogue in the game, and due to the frequent travels back in time, sometimes you have to repeat lengthy scenes several times. The good news are that the scenes are elegantly written and you can skip or fast-forward most of them.

The story is complex and interesting.

The story is complex and interesting.

    The game sometimes feels too big in terms of story and dialogue for one single small cartridge. Sometimes I got the feeling that such a rich story should have been better portrayed in a movie or a book, but the time travel mechanics would make this just too cumbersome or even impossible. The profound story is fantastic and very deep, it subtly includes important themes like control, conflict, love, free will, technological progress, environmentalism, religion, racism, segregation and trust. The ability to travel back in time and choose a different path makes the player think in how his or her life would be different with such a power. However, it quickly becomes clear that trying to have a perfect life is futile. There is no perfect path and trying to fix a problem often creates more difficulty. The game raises important philosophical questions to the player and often gives the player choices that will directly impact his own fate and ultimately the fate of the world.

    Each nation in the continent represents a flaw in the human condition that must be solved. Alistel is the most technologically advanced nation, it has a grim and dirty look and its people are controlled by the holy word of a religious prophet. You can speak with the children and they will tell you how much they love said prophet, even if they have never seen him. Alistel represents the delicate balance between science and religion, and shows how even when they are working together and in harmony, they can create disastrous results without the proper direction. Celestia is the nation of the “Beastkind” whom are very racist towards humans and don’t even allow them entrance to the city, and when you finally can enter, they will not trust you and will expect you to behave like a savage animal, since you only are a dirty human. Cygnus is a fragile nation that is full of people that entertain themselves with violence, fighting tournaments and brawls in bars. Ironically, this acts like an escape valve and they are mostly friendly. Granorg is the only nation that still has a monarchy, such control is often corrupted and then disputed. Rebellions and their retributions are brutal, sometimes even resulting in people dying in the streets without empathy from anybody. Forgia is the land of the Gutrals, who are also wary of humans, since they have been betrayed by them in the past. They are a proud warrior tribe who request many things from you for only a chance to speak with them. Their fighting nature also offers them the possibility of renouncing their reason and become mindless killing machines. All these situations need a solution and you can try to solve them, but it is up to you if you decide to cure the wound of each society.

    As much as I love Chrono Cross, Radiant Historia, while long and sometimes necessarily confusing, is so good that it could have been a worthy and acclaimed sequel of the beloved Chrono Trigger (and this could easily have been done by changing some characters and locations, due to the obvious plot similarities). Besides, it is the only game that, thanks to its game mechanics, offers a New Game+ mode from the very beginning. It is a shame that this game is not as widely known as it deserves to be. I haven’t had this much fun with an RPG since Golden Sun, so let’s hope that Atlus does not forget about Radiant Historia and we get a sequel or a remake in the future.

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Alan Verdugo / 2015/10/29 / Review / 0 Comments

Fallout 3: Game of the year edition

Developer: Bethesda Game StudiosFallout 3 Goty box art

Publisher: Bethesda Softworks.

Console: PlayStation 3.

Year of release: 2009.

Genre: RPG/FPS

    Welcome to the Wasteland, a very dark but hilarious world. When the worst has already happened, there is no other option but to laugh. Probably other people will not find this game so funny, but when you have such a sardonic and dry sense of humour, it is impossible not to laugh constantly while playing Fallout 3. The people in this Wasteland try to face their dilemma and live their lives in any way they can. Some of them long for the elusive peace, salvation, and order, some of them embrace their suffering completely and build their existence around it resorting to murder and cannibalism, and some of them are just completely insane. Civilization and the structure of society has crumbled completely and the different fractions try to rebuild everything, with mainly misinformed and dysfunctional results. The interaction with these characters is what makes Fallout 3 so good.

    Depending on the decisions you make trough the game, you can traverse the wasteland either as a mostly neutral person, as a beacon of hope to everybody or as the devil himself, bringing final doom to the already agonizing Earth. This affects your reputation. If you are considered evil, the NPCs will shoot you on sight, but if you bring justice and are acclaimed as a hero, they will offer you free items as a token of gratitude. Also, some companion characters will not join you if they disagree with your past actions, either good or bad. This obviously increases the replay value of the game since it is impossible to do everything in only one playtrough.

    The capital wasteland looks beautiful in its signature post-apocaliptic retro-futuristic dystopian style. It is also overwhelmingly vast and it is full of interesting places, from the faded elegance of the White House, the Jefferson Memorial and the Washington Monument to neglected underground tunnels, irradiated sewers, and several traumatizing Vaul-Tec Vaults. In the same way, the Wasteland is home to many interesting factions. There are AIs and robots that are perpetually trying to fulfill their objectives. For example, one home-assistant robot is still trying to feed the carcass of a pet, and reciting There will come soft rains” by Sara Teasdale to dead children as a bedtime poem, which comes as brilliant (and very dark humour) if the player has read Ray Bradbury’s short story of the same name. Other robots are “normal” and just try to kill everything that moves. There is also a town populated only by children, who exile any kid who grows up enough, which in turn goes to live with other outcasts, like some sort of twisted Peter Pan adaptation. There is also the Brotherhood of Steel, a group of futuristic knights using powered armours and laser weapons with a fanatical devotion to democracy and their own set of feudalistic rules. And then we have The Ghouls, who are basically intelligent zombie survivors who are forced to live underground to avoid racism and hatred from the “normal” people. Those are only some of the groups that you get to meet. There are also giant insects, mutated two-headed cattle, a talking tree, aliens, mutants, super-mutants, giant super-mutants, etc. You get the idea.

    The music is really good, and is a central part of the story, following the retro-futuristic theme. There are several radio stations that you can listen to and most of them play music from the 1950s, but some of them play indie radio shows, ultra-nationalistic political propaganda from an unknown self-proclaimed president, distress signals and mysterious Morse code transmissions which you could choose to investigate, triggering side-quests in the process. The voice acting also deserves a special mention, since there are hours of spoken dialogue perfectly performed by actors such as Liam Neeson.

    Fallout 3 is as long as the player wants it to be, there are thousands of things to do in the Capital Wasteland. All five DLC expansions are already included in this Game of the year edition, to add length to an already long game. The player can instantly transport from one location to another, but it is much more interesting and fun to just walk to your destination. There are so many things and locations to be found in the wasteland, that it makes fast-travelling feel like a waste. When I completed the game, I was already impatient for the credits to finish rolling in order to continue playing.

    This game awakened my inner hoarder. Across the Wasteland there are many objects which you can collect, from rusty spoons to alien weaponry, but all of them useful in one way or another. For example, you can fix your own attire using the material in clothes you find. The same goes for armours, accessories and weapons. Since everything wears out with use and damage, it eventually stops working. A weapon that has not been maintained and repaired regularly, will do less damage and jam constantly. You will find yourself collecting every single thing you can carry, because it could be useful. Thanks to the violently accelerated entropy in this irradiated world, the merchants pay top bottlecaps for any item in perfect conditions.

    In the back cover, there is a quote saying “Fallout 3 is the ultimate video game“, and this feels accurate. It is, at least, one of the best games of the generation, and it is worthy of the many awards it received. This Game of the year edition offers even more content and is an even better deal. I have played this game for more than 100 hours and I still find it incredibly enjoyable, and I know that I could easily spend another 100 hours with it and still have fun and find new interesting things to do. The PS3 version of the game suffers from constant bugs and crashes, but even so, this feels as a minor inconvenience for such a fun game. The PC version is preferable since it is more stable and the modding community has made some impressive work with it. This makes me wonder how impressive the future sequels will be if they fully take advantage of the newer consoles and high-end PCs.

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Alan Verdugo / 2015/03/27 / Review / 0 Comments